Hakan ve Gökhan Özoğuz kardeşlerin müzik yapma sevdasına kapıldıkları 1987 yılı Athena macerasının başlangıç noktası olarak kabul edilebilir aslında. O dönemde henüz 11 yaşında olan ve okul hayatından pek haz etmeyen Hakan ve Gökhan ex-Pentagram gitaristi Ümit Yılbar’dan gitar dersleri almak suretiyle çalışmaya başladılar ve ardından da Akmar Pasajı’na ilanlar asarak grubu tamamlayacak bas gitarist ve davulcu arayışına giriştiler.

Çalışmalarını ilk etapta iki kişi devam ettiren Gökhan ve Hakan kardeşler ilk yıllarda aralarına katılan birtakım arkadaşlarıyla stüdyo ve aletler kiralayarak çalışmaya başladılar. Akmar Pasajı’nda tesadüfen karşılarına çıkan bir ilanla hem bir isim hem de grubu tamamlayacak bas gitarist ve davulcu bulmuş oldular.

O dönemde D.R.I, S.O.D, Nuclear Assult, Slayer, Megadeth ve ****llica gibi gruplardan heyecan duyan grup, 4 şarkıdan oluşan ve hardcore trash sound’lu ilk demolarını da kaydetmeyi başardılar. Fakat bas gitarist ve davulcu problemi halen devam etmekteydi. Grubun ilk ciddi kadrosu süregelen pek çok değişikliğin ardından nihayet 1990’da şekillenebildi, Gökhan ve Hakan, Turgay Gülaydın (davul) ve Asrın’ın (bas gitar) katılımıyla çalışmalara hız verdiler.

Söz konusu kadro ilk kez Bilsak Rock Cafe’de seyirci karşısına çıktı. Göztepe Parkı’nda Bulutsuzluk Özlemi ve Erkin Koray’ın alt grubu olarak çıktıkları konser ise Athena’yı yerel müzik ortamlarına tanıtan ilk ciddi etkinlik oldu. Bu sırada yedi şarkıdan oluşan demo “Punished Society” kaydedildi. Athena, 14 Haziran 1992’de Türkiye’ye konser vermeye gelen ilk yabancı topluluklardan biri olan Alman thrash devi Tankard’a alt grup olarak Bostancı Kültür Merkezi’nde sahne aldı. Başarılı performansıyla adından söz ettiren grup, bu sayede adını daha geniş kitlelere ulaştırmayı da başardı.

1993 yılında thrash sound’lu ilk albüm “One Last Breath” piyasaya sürüldü. Albüm piyasaya sürülmeden kısa bir süre önce bas gitarist Asrın Tuncer gruptan ayrılmıştı. Albümdeki tüm baslar Hakan Özoğuz tarafından çalındı. Bu arada Asrın’ın yeri Ozan Karaçuha tarafından dolduruldu. 1994 yazı Athena tarihinde son derece önemli bir yerde duran ve gruba yeni kapılar açan bir dönem olarak bilinir. Bu dönemde Marmaris'te hizmet veren Barfendi adlı barda canlı müzik programına start veren Athena; hardcore, punk ve ska ağırlıklı şovlarında Madness, Busters, The Specials, Bad Manners, Clash, RATM, The Cure ve Sex Pistols şeklinde uzayıp giden geniş bir yelpazeden oluşan play-list’leri ile seyircilerin kısa sürede ilgisini çekmeyi başardı.

Başarılı grup “Holigan” kasetinin çalışmalarına 1997’de başladı. Bu dönemde plak şirketleri Türkiye’deki dinleyici kitlesi için çok yeni bir tür olduğu için albümü yayınlamaya yanaşmıyorlardı. NR1 ise alternatif projelere şans veren bir plak şirketiydi dolayısıyla Athena’ya şans verildi ve şirketin ilk müzik projesi “Holigan” oldu. Albüm 1998 baharında piyasaya sürüldü ve galası Captain Hook’ta yapıldı. Albümden yayınlanan video’lardan biri olan ‘Tarlaya Ektim Soğan’ın çekimleri de yine Captain Hook’ta Athena’nın sahne aldığı Cumartesi gecelerinden birinde çekildi, mekanın atmosferi video'da birebir yansıtıldı. 1999’da sonlanan Athena programından kısa süre sonra Captain Hook da kapılarını kapattı.

Captain Hook macerası sonlanmıştı ama Athena için yeni bir sayfa açılmış, “Holigan” albümü ülke çapında büyük yankı uyandırmayı başarmıştı. Plak şirketleri tarafından üretilen teorilerinin aksine ska sound’u Athena’nın şarkılarıyla ülkemizde büyük ilgi gördü ki bunun en bariz kanıtı albümle aynı adı taşıyan ‘Holigan’ adlı şarkının sporla da özdeşleşerek bir marş misali yediden yetmişe ulaşmayı başarmış olmasıydı.

Athena 1999’da “Holigan” albümünü piyasaya sürüldükten kısa bir süre sonra geniş kapsamlı Türkiye turnesine başladı. Turnenin önemli anlarından biri olarak kabul edilen İstanbul Açıkhava Konseri'nin ardından Athena Ali Samiyen Stadyumu’nda gerçekleşen ve kariyerlerinin en önemli performanslarından biri olan Rolling Stones konserinde alt grup olarak sahne aldı. Aynı yıl yeni albüm çalışmalarına hız veren Athena anlaşmazlıklar sebebiyle NR1 İle yollarını ayırdı. “Tam Zamanı Şimdi” 1999 Kasım ayında Universal etiketiyle piyasaya sürüldü. Albümün yayınlanışından hemen sonra Taksim Meydanı’nda gerçekleşen Milenyum Konseri’nde sahne alan grup yeni yılı kutlayan binlerce kişiye unutulmaz anlar yaşattı. Söz konusu konser NTV ekranlarından canlı olarak yayınlandı.

Almanya'nın Köln şehrinde her yıl düzenlenen Popkomm Festivali’ne davet edilen Athena Alman seyircinin çoğunlukta olduğu etkinlikte başarılı bir performans sergiledi. Şehrin belli yerlerinde kurulan sahnelerde farklı grupların sahne aldığı festivalde Athena, Beastie Boys gibi dünya çapında nam salan gruplarla eş zamanlı olarak çaldı. Athena performansı Almanya'nın önde gelen radyo istasyonlarından biri olan WDR'dan canlı olarak yayınlandı. Bu festivaldeki başarılı performansın akabinde Athena Almanya'dan yeni bir teklif daha aldı.

Yeni Almanya konserleri 2001 yılında bu kez 3 farklı şehirde gerçekleşti. Athena’nın bar programlarında şarkılarını icra ettiği ünlü Alman ska grubu "The Fritz" üç konser boyunca Athena öncesi sahne aldı. İki grup konserler esnasında birlikte performans sergileme şansına da ulaştılar. Üç konserlik Almanya turnesi akabinde öncü ska label’ı Pork Pie Records Athena'yı Avrupa genelinde piyasaya sürülen "World Of Ska" adlı compilation serisinin 11. albümüne aldı. Athena söz konusu toplamaya “Holigan” albümünde yer alan ‘Devam Boşver’ adlı şarkıyla katıldı.

Athena, kariyerinin önemli anlarından biri de ülkemizin marşı haline gelen ve büyük yankı uyandıran ’12 Dev Adam’ projesi oldu. Milli Takım için bir marş yazılmasını talep eden Basketbol Federasyonu, Holigan ekolü dolayısıyla bu işin altından kalkabilecek en uygun ismin Athena olduğuna karar verdi. Alınan kararın ne kadar isabetli olduğu 12 Dev Adam'ın ülke genelinde yarattığı büyük yankının ardından iyice anlaşılmış oldu. Şarkı ülkemizde olduğu kadar Avrupa'da da büyük yankı uyandırdı, Basketbol Milli Takımı'nın 2. geldiği Avrupa Şampiyonası’na katılan diğer Avrupa ülkelerinin basın organları 12 Dev Adam şarkısının takıma verdiği güçten bahsetti.

Milli Takım’ın Avrupa Şampiyonası'ndaki başarısına büyük katkısı olduğu düşüncesiyle Basketbol Federasyonu Athena'yı ödüllendirdi ve gruba da bir kupa sundu. Bu arada 12 Dev Adam "Tam Zamanı Şimdi" albümüne eklendi ve albümün yeni kopyaları piyasada bu formatta yer aldı. Athena, Avrupa Şampiyonasından sonra Dünya Şampiyonası için Amerika’ya doğru yol almadan önce 'Macera' adlı şarkıya video çekme kararı aldı. Video'nun Amerika'da çekilmesine karar verildi fakat 11 Eylül faciası sebebiyle söz konusu proje gerçekleştirilemedi.

2001 yılı sonlanırken Athena kadrosunda birtakım değişiklikler meydana geldi, gruptan ayrılan Ozan Karaçuha ve Turgay Gülaydın’ın yerine 2002 yılı başında yeni elemanlar Canay Cengen (bas) ve Doğaç Titiz (davul) Athena kadrosuna dahil oldular ve yeni albüm çalışmalarına başlandı. Ancak başlangıçta ortada yeni albüme ait hiçbir materyal yoktu. Şubat ve Mart ayları ise gece gündüz stüdyoda geçti, Athena şimdiye kadar hiçbir albüm hazırlık döneminin bu kadar sancılı geçmediğini söylüyor. Athena Nisan ayında yeni albüm "Her şey Yolunda"yı piyasaya sürdü. Albüm 'Öpücük' video'su ile tanıtıldı. Grup daha sonra bu kez Dünya Şampiyonası sebebiyle Milli Takım ile birlikte Amerika'ya uçtu.

2003’ün ilk aylarında dünya genelinde büyük rahatsızlık yaratan Irak Savaşı için ülkemizde "Mor Ve Ötesi" tarafından başlatılan ve grup tarafından yazılan ‘Savaşa Hiç Gerek Yok’ şarkısıyla desteklenen savaş karşıtı projede pek çok müzisyenle birlikte Athena da yer aldı. Devlet Opera ve Balesi Modern Dans Topluluğu ve kareograf/yönetmen Beyhan Murphy tarafından Mayıs ayında sahneye konulan dev proje “ŞehirOrman”da konuk müzisyen olarak yer alan Athena, H2000 Festivali’nin son gününde ana sahnede Starsailor öncesi sahne aldı.

Ünlü grup, 49. Eurovision Şarkı Yarışması'nda Türkiye'yi temsil edecek. TRT'den yapılan açıklamaya göre, 15 Mayıs Cumartesi günü İstanbul'da yapılacak olan 49. Eurovision Şarkı Yarışması için Athena'nın hazırlayacağı üç eser bir televizyon programı ile kamuoyuna sunulacak. Televoting sistemi ile halk tarafından yapılacak değerlendirme sonrasında 49. Eurovision Şarkı Yarışması'nda Türkiye'yi temsil edecek eser belirlenecek.

alıntı